El crecimiento económico de EE.UU. sigue ralentizándose

El crecimiento económico de EE.UU. se ralentizó a una tasa anualizada del 2,6% en los últimos tres meses de 2018, según muestran las cifras.

Sin embargo, la lectura superó las expectativas de una tasa de entre el 1,8% y el 2%.

El ritmo de crecimiento se sitúa por debajo del 3,4% registrado en el tercer trimestre, gracias a la ralentización del consumo.

En un principio, las cifras de crecimiento debían publicarse en enero, pero se retrasaron debido al cierre de 35 días del gobierno de los Estados Unidos.

La economía estadounidense se vio impulsada el año pasado por un gran recorte de impuestos y un aumento del gasto público.

Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics, dijo que el cuarto trimestre no fue «un mal desempeño» dado que el impulso económico de los recortes de impuestos de la administración Trump se está desvaneciendo.

Trump’no entiende de economía
La economía de EE.UU. sigue creciendo con fuerza en el empleo
Durante todo el año, el PIB creció un 2,9%, muy cerca del objetivo del 3% del Presidente Donald Trump, en comparación con el 2,2% de 2017.

Shepherdson dijo que espera que el crecimiento en 2019 vuelva a la «tendencia post-crisis» de entre el 2% y el 2,5%, «demostrando que los recortes de los impuestos personales no ofrecían más que una subida del azúcar, y que los recortes de los impuestos a las empresas no hicieron nada por mejorar el crecimiento de la tendencia». Aunque hicieron más ricos a los accionistas».

El economista jefe de Economía del Capital Paul Ashworth dijo que esperaba un crecimiento del 2,2% este año y del 1,2% en 2020.

Análisis:
Por Andrew Walker, corresponsal económico del Servicio Mundial de la BBC

Sin duda, ha sido una ralentización significativa. Pero esa cifra del 2,6% sigue siendo razonablemente fuerte.

En realidad es más de lo que la mayoría de los economistas independientes creen que los EE.UU. pueden sostener a largo plazo. Muchos piensan que hubo un impulso a corto plazo de los recortes de impuestos del presidente Trump que ahora se está desvaneciendo.

En los próximos años, la economía se enfrentará a nuevos vientos en contra del envejecimiento de la población. La opinión de que las perspectivas a largo plazo son bastante más modestas es compartida por los responsables de la política monetaria de la Reserva Federal.

Consideran que el crecimiento a largo plazo de la economía de EE.UU. se situará probablemente entre el 1,7% y el 2,2% anual.

El Presidente Trump, por el contrario, ha sugerido que el 4% es factible, y su administración aspira al 3%.

El crecimiento para todo el año 2018 fue muy cercano a esta última cifra. Pero mantenerlo será un gran desafío.

Ralentización del consumo
El gasto de los consumidores, que representa más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, aumentó a una tasa anual del 2,8% en los últimos tres meses del año pasado.

Se trata de una ralentización con respecto a la tasa del 3,5% del trimestre anterior.

Las cifras recientes muestran que las ventas al por menor cayeron un 1,2% en diciembre, mientras que la demanda de vehículos nuevos cayó un 1% en enero en comparación con el mismo mes del año pasado, y las ventas de automóviles sufrieron un duro golpe con una caída del 4%.

El Sr. Ashworth dijo que ambos factores significan que «el crecimiento del consumo podría caer por debajo del 2%» en el primer trimestre de 2019.

Asimismo, mientras que el crecimiento de la inversión empresarial alcanzó el 6,2%, dijo que «el primer trimestre no será tan bueno».

«Ya sabemos que los precios más bajos del petróleo deprimirán la inversión minera, mientras que la debilidad de los pedidos de bienes duraderos subyacentes apunta a la existencia de un equipo más blando».

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