La inflación en el Reino Unido cae a su nivel más bajo en dos años en enero

La inflación del Reino Unido cayó a su nivel más bajo en dos años en enero, arrastrada por la caída de las facturas de energía y el combustible.

La Oficina Nacional de Estadísticas dijo que el Índice de Precios al Consumidor (IPC) fue de 1.8% el mes pasado, desde 2.1% en diciembre.

La caída de enero, compensada en parte por el aumento de las tarifas aéreas y de los transbordadores, fue mayor de lo previsto por los economistas y se produce cuando los últimos datos muestran que los salarios subieron un 3,3%.

La inflación alcanzó su punto máximo en noviembre de 2017, con un 3,1% en los últimos cinco años, y fue del 1,8% en enero de 2017.

Los economistas habían pronosticado que el IPC caería en enero al 2%, el objetivo de inflación del Banco de Inglaterra.

Mike Hardie, jefe de inflación de la ONS, dijo: «La caída de la inflación se debe principalmente al abaratamiento del gas, la electricidad y la gasolina, compensado en parte por el aumento de los precios de los billetes de los transbordadores y la caída de las tarifas aéreas más lenta que en esta época del año pasado».

El tope de precios de la energía de Ofgem, que entró en vigor el 1 de enero de 2019, ayudó a reducir la inflación, dijo la ONS.

Tej Parikh, economista principal del Instituto de Directores, dijo que la menor inflación era una «bendición» para la economía, ya que intentaba capear los efectos de la incertidumbre.

«Durante los últimos dos años, los hogares se han visto apretujados entre los altos precios y el débil crecimiento de los salarios. Con la inflación en su punto más bajo en dos años y el creciente impulso ascendente de los paquetes de pago, es probable que los consumidores se sientan menos apretados en sus carteras.

«Esta reducción del coste de la vida debería suponer un cierto aumento para High Street, al igual que la confianza de los consumidores parece estar disminuyendo», dijo el Sr. Parikh.

Ian Stewart, economista jefe de Deloitte, también destacó el alivio potencial para los minoristas.

Dijo que la caída de la inflación, junto con el aumento de los ingresos, estaba «dando un poderoso impulso al poder adquisitivo».

«Brexit domina en este momento, pero si Brexit se arriesgara a disminuir, los consumidores estarían bien situados para llegar a la calle principal», añadió.

Pero, es poco probable que la inflación caiga mucho más. Por ejemplo, la limitación del precio de la energía de Ofgem puede no contener la inflación durante mucho tiempo, ya que la limitación debería aumentar en abril.

Andrew Wishart, Economista del Reino Unido en Capital Economics, dijo: «La caída de la inflación del IPC por debajo del objetivo del 2% del Banco de Inglaterra por primera vez en dos años en enero proporciona un nuevo impulso al poder adquisitivo real de los hogares, pero dudamos que la inflación siga bajando».

Análisis: Andy Verity, corresponsal de economía:
Estamos acostumbrados a escuchar que nuestro nivel de vida se ha visto afectado por una desagradable combinación de inflación por encima del objetivo, impulsada por el aumento de los precios de la energía y los débiles aumentos salariales. Así que es refrescante escuchar que se ha invertido.

El mayor impulsor de la reducción de la inflación, ahora por debajo del objetivo del 2% del Banco de Inglaterra por primera vez en dos años, fue la energía. Los precios del gas y la electricidad cayeron, entre diciembre de 2018 y enero de 2019, un 8,5% y un 4,9%.

El límite de precio tuvo un efecto (aunque los precios pueden subir pronto cuando suba el límite). Pero también hay poca presión inflacionaria en el oleoducto, por ejemplo, debido a los mayores costos de las materias primas para los productores.

Con los salarios, en el último recuento, el aumento del 3,3% del nivel de vida está aumentando más rápidamente de lo que lo ha hecho desde noviembre de 2016.

Sólo porque, colectivamente, estemos ahora en una desaceleración económica, no significa que cada uno de nosotros, individualmente, estemos empeorando.

La desaceleración de la tasa de inflación despertó el interés de los economistas, que por lo general esperan salarios más altos y una tasa de desempleo más baja, los datos del mes pasado mostraron que las vacantes de empleo están en un máximo histórico de 853.000, para empujar hacia arriba la tasa de aumento de precios.

Ben Brettell, economista senior de Hargreaves Lansdown, dijo que los datos mostraban la «continua ruptura de la relación entre el mercado laboral y la inflación».

«La teoría dicta que un mercado laboral restringido, un bajo nivel de desempleo y un mayor crecimiento salarial deberían conducir a una mayor inflación. Esto significa que los responsables de la formulación de políticas se enfrentan a un compromiso directo entre la inflación y el desempleo. B

«Pero en la actualidad, el genio de la inflación sigue en la botella, a pesar de que el desempleo ha alcanzado sus niveles más bajos en varias décadas. Esto ha facilitado mucho el trabajo del Banco de Inglaterra en los últimos años», dijo el Sr. Brettell.

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