El sector de los viajes de EE.UU. conserva el primer lugar en el mundo

Estados Unidos ha mantenido su estatus como la mayor economía de viajes y turismo del mundo a pesar del estancamiento de visitantes internacionales de China, según un estudio recientemente publicado por el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC, por sus siglas en inglés).

Los nuevos datos muestran que Estados Unidos fue el mercado de viajes y turismo más grande del mundo en 2018, aportando casi 1,6 billones de dólares al PIB. Esa cifra se traduce en alrededor del 7,5 por ciento del PIB del país, y el sector de viajes y turismo creció alrededor del 2,2 por ciento el año pasado (si se tiene en cuenta la inflación).

El informe también señala, sin embargo, que después de registrar un crecimiento anual promedio del 23 por ciento durante la década anterior, los viajes de los chinos a los EE.UU. se mantuvieron planos el año pasado, hecho que se atribuye, al menos en parte, a las crecientes tensiones comerciales entre los dos países bajo la administración de Trump.

Los visitantes de China representan alrededor del cuatro por ciento del total de visitantes a Estados Unidos, pero representan notablemente el 11 por ciento de todo el gasto, lo que demuestra su importancia económica para el país, dijo el informe.

«Después de 10 años de crecimiento estelar, el número de visitantes internacionales de China se mantuvo estable año tras año, debido en parte al deterioro de las relaciones comerciales entre los dos países», dijo Gloria Guevara, Presidenta y CEO del WTTC. «Dada la importancia económica de los visitantes chinos, cualquier deshielo en las relaciones comerciales entre los dos países tendría un efecto positivo para la economía estadounidense en general».

El WTTC ha estado recopilando datos sobre la contribución económica del sector de viajes y turismo en 185 países durante los últimos 25 años.

El análisis de este año para los Estados Unidos muestra que el impacto directo, indirecto e inducido de los viajes y el turismo fue el responsable:

-1.595 millones de dólares, 7,8 por ciento del PIB de Estados Unidos (2,2 por ciento de aumento anual real)

-15,6 millones de puestos de trabajo

-198.800 millones de dólares en gastos de visitantes internacionales (0,9 por ciento de disminución anual)

«Los viajes y el turismo han sido un impulsor constante del empleo en Estados Unidos», continuó Guevara. «El sector crea puestos de trabajo, impulsa las exportaciones y genera prosperidad. Su continua resistencia y nuestras proyecciones de crecimiento sirven para resaltar la importancia de la industria para la economía de los Estados Unidos. Estados Unidos es el mercado de viajes más grande del mundo, el sector es parte integral del desempeño económico general del país y debe ser priorizado».

El WTTC también emitió una serie de recomendaciones diseñadas para fortalecer el sector de viajes de EE.UU. y asegurar que siga siendo robusto y competitivo. La organización sugirió que los responsables de la formulación de políticas se centren en cosas como la preservación de Brand USA, la organización de marketing de destino del país.

«Apoyamos la renovación de Brand USA este año -un programa con amplio apoyo bipartidista- más allá de su autorización actual de 2020 para continuar comercializando a Estados Unidos como uno de los principales destinos turísticos del mundo», dijo el WTTC en un comunicado.

El WTTC también sugirió a los responsables de la formulación de políticas que establecieran sus sitios en la expansión y el cambio de nombre del programa de exención de visa de los Estados Unidos.

«Con sus beneficios bilaterales de seguridad y facilitación de viajes, apoyamos el cambio de nombre del VWP como’Programa de Asociación de Viajes Seguros’ y su expansión más allá de las 38 naciones participantes actuales a otros países calificados», dijo el WTTC.

Además, el WTTC instó a Estados Unidos a centrarse en la modernización de los aeropuertos y otras infraestructuras. Por último, la organización aboga por un mayor uso de la identificación biométrica de los pasajeros.

«El WTTC reconoce y apoya la iniciativa de identificación y procesamiento biométrico de pasajeros, un área en la que Estados Unidos es líder mundial», dijo el comunicado. «El trabajo que está llevando a cabo el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE.UU. para la puesta en marcha de una experiencia sin fisuras para el viajero nos está ayudando a transformar la experiencia del pasajero, mejorar la seguridad y crear puestos de trabajo».

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