Advierten de la compra de cachorros durante las vacaciones en Benidorm

Se ha advertido a los turistas británicos que no compren cachorros en las tiendas de mascotas de los centros vacacionales europeos este verano en una campaña contra el contrabando y el control de enfermedades.

En las tiendas de los populares centros turísticos se ofrecen perros de diseño recién nacidos con la promesa de que los veterinarios locales arreglarán las vacunas, el microchip y el papeleo para que el cachorro pueda ser llevado de vuelta al Reino Unido inmediatamente.

Pero Dogs Trust, que está haciendo campaña para detener el alarmante aumento del contrabando ilegal de cachorros, cree que muchos de los perros no tendrán los controles de salud o la documentación adecuada para que puedan volver a casa con seguridad.

Una tienda de mascotas en Benidorm, España, ofreció una gama de cachorros de Chihuahua de tres meses junto con los servicios de un veterinario cercano que dijo que 100 € (90 libras esterlinas) asegurarían los pinchazos y el pasaporte de la mascota para el viaje inmediato.

Los cachorros no pueden entrar en el Reino Unido hasta las 15 semanas de edad y sólo después de haber sido vacunados contra la rabia, el moquillo, la hepatitis canina y el tratamiento contra la tenia de uno a cinco días antes de su regreso.

The Daily Mirror ha hecho campaña a favor de Lucy’s Law, que lleva el nombre de un Rey Caballero Charles Spaniel rescatado después de años de abuso como perro de cría en una granja de cachorros.

La ley se presentó ante el Parlamento a principios de este año, con el resultado de que, a partir del próximo mes de abril, será ilegal que cualquiera venda cachorros y gatitos a menos que sea el criador.

Pero no se aplicará en Europa y el Daily Mirror ha descubierto lo fácil que puede ser comprar un cachorro, pagar los papeles y luego traerlo de vuelta al Reino Unido para eludir la legislación.

El gerente de la tienda de mascotas de Mascotas, a pocos pasos del concurrido paseo marítimo, restaurantes y bares de Benidorm, dijo que los chihuahuas, a la venta en jaulas en el frente de la tienda por 460 euros (414 libras esterlinas), habían recibido una vacuna y podían ser llevados directamente al veterinario esa tarde.

Una llamada al veterinario confirmó la rapidez de la transacción: «Sólo tienes que traer el perro, tu pasaporte y 100 euros (90 libras esterlinas) y te llevará 15 minutos», dijo un asistente.

«Puedes llevarte al perro directo a Inglaterra. Es posible.»

Los británicos de vacaciones se sienten atraídos regularmente por el escaparate, que incluía bulldogs franceses y Bichon Frises en la tienda en las afueras del casco antiguo de Benidorm.

Se anima a los visitantes a manipularlos y algunos de los cachorros salen de las jaulas para pasear por el taller.

La venta de cachorros en tiendas de mascotas no es ilegal en España y el gerente de la tienda dijo: «No estamos haciendo nada malo. No estamos infringiendo la ley, está bien».

Paula Boyden, directora veterinaria de Dogs Trust, dijo: «Esto es preocupante. No se debe permitir que estos cachorros regresen al Reino Unido inmediatamente.

«Deben tener microchips, vacunados contra la rabia y esperar el momento adecuado antes de viajar.

«Su ropa de cama parece profunda, lo que es bueno y parece que están jugando, pero se exhiben en lo que es efectivamente una pecera.

Necesitan tener la opción de tener un lugar a donde ir y esconderse en vez de estar a la vista todo el tiempo.

«Cuando vemos cachorros así, hay un fuerte deseo de cuidarlos, pero estás trayendo a casa a un nuevo miembro vivo de tu familia y no puedes estar seguro de dónde vienen ni de qué tan buena es su salud».

Una investigación de Dogs Trust descubrió un floreciente negocio de contrabando de cachorros y se enteró de que una ciudad de España exportaba alrededor de 20.000 cachorros al año y ganaba 28 millones de libras esterlinas.

«Nos dicen que los cachorros son las nuevas drogas», añadió Paula Boyden.

«El retorno es alto y el riesgo es bajo. Las posibilidades de ser atrapado son bajas, mientras que las posibilidades de ser procesado son insignificantes.

«Esto puede deberse, en parte, al costo relativamente alto del enjuiciamiento con penas tan miserables.

«Las penas por contrabando de cigarrillos pueden ser de siete años de prisión; por contrabando de cachorros, son sólo tres meses.

«De los casi 1.000 cachorros incautados en la frontera, que han llegado a nuestras manos, sólo ha habido dos procesamientos y no se han dictado sentencias de privación de libertad».

Sin embargo, la organización benéfica Four Paws cree que las crueles bandas reproductoras podrían dirigirse a las tiendas de animales de los centros vacacionales como una ruta hacia la riqueza de los ocho millones de cachorros que se necesitan para satisfacer la demanda en toda Europa.

Joanna Randall, directora internacional de Four Paws de Companion Animals Campaigns, dijo: «Nuestro consejo es que nunca compres un cachorro en el extranjero y lo traigas de vuelta al Reino Unido.

«Pero cuando ves un cachorro en una tienda de mascotas como ésta, te enamoras y quieres hacer la compra – así es como te atrapan.

«Esta tienda de mascotas es un símbolo de todo el comercio de cachorros en Europa.

Son un proveedor de terceros de cachorros que han venido de algún otro lugar de Europa y la realidad es que nunca se puede rastrear su procedencia.

«Existe el potencial de un papeleo poco fiable y las mascotas que se venden en Benidorm podrían haber sido criadas en Serbia o a través de un mercado en Hungría, con microchips antes de terminar en el Reino Unido, por lo que sabemos.

«No sabemos cuántas personas compran cachorros en el extranjero de esta manera y los traen de vuelta al Reino Unido, pero no tengo ninguna duda de que está ocurriendo y lo controlarán».

Los distribuidores también se enfrentan a restricciones de la legislación europea que obligarán a todos los establecimientos de cría y venta a estar registrados y abiertos a la inspección a partir del próximo año.

Desde 2012, es legal importar cachorros al Reino Unido a las 15 semanas de edad, en comparación con la edad mínima anterior de 10 meses.

El número de perros que entran en el Reino Unido bajo el programa Pet Travel Scheme aumentó un 61% en el primer año, las reglas se relajaron de 85.000 a 139.000.

En 2018, la cifra superaba los 300.000.

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