PSP Vita: ¿El fin de los juegos de mano de Sony?

Sony ha terminado oficialmente la producción de su consola de juegos PS Vita.

La consola de mano se ha ido eliminando gradualmente en los últimos años, y este fin de semana Sony anunció que descontinuaría los dos últimos modelos de la Vita.

El PS Vita luchó contra los dispositivos rivales, así como contra el aumento de la popularidad de los juegos móviles.

Sin planes para un sucesor, los críticos de los juegos dicen que una versión de Sony del exitoso Nintendo Switch es poco probable.

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Cuando se lanzó el PS Vita, en Japón en 2011, inicialmente se vendió bien. La compañía independiente de investigación Strategy Analytics reportó ventas de 300,000 unidades en la primera semana de Vita.

Pero estas cifras bajaron drásticamente. Se estima que Sony ha vendido sólo 10-15 millones de unidades en toda la vida útil de Vita.

En comparación, la consola Switch de Nintendo ha vendido más de 32 millones de unidades, sólo dos años después de que saliera a la venta por primera vez.

«Ahora que el PS Vita ha llegado oficialmente al final de su ciclo de vida, creo que es hora de admitir que la consola portátil de Sony fue un pequeño error», dice Nathan Spendelow, del sitio web de tecnología Expert Reviews.

«Aunque el hardware representó inicialmente un punto de inflexión para Sony, se esforzó por alcanzar el mismo nivel de aclamación de la crítica que la familia de sistemas de juego portátiles de Nintendo DS».

Los años transcurridos desde el lanzamiento de Vita también fueron testigos de una explosión en los juegos móviles, con teléfonos inteligentes y tabletas que se convirtieron en lo suficientemente potentes como para ejecutar aplicaciones gráficamente intensivas.

Aunque el Vita se lanzó con títulos de alto perfil como Uncharted: Golden Abyss, Assassin’s Creed III: Liberation y LittleBigPlanet PS Vita, el principio del fin llegó cuando Sony anunció en 2015 que dejaría de crear sus propios juegos para el Vita y decidió centrarse en los títulos para su consola PS4.

En 2018, Sony dijo que cesaría la producción física de los juegos de Vita y que 2019 sería el último año en que se fabricaría el dispositivo.

Un hogar para desarrolladores independientes
A pesar de que los juegos de éxito casi desaparecieron de la consola, el Vita «encontró un nicho como hogar para los desarrolladores independientes y con los jugadores japoneses», según Stefan Langford, editor del sitio web de juegos TheSixthAxis. Cita como ejemplos los juegos ganadores del Bafta Thomas Was Alone y OlliOlli.

«Normalmente no eran exclusivos de los Vita, pero había algo sobre los juegos independientes que a menudo hacían más clic en Vita que en PS3 y, finalmente, en PS4. Es algo que volvemos a ver con las películas independientes que acuden a Nintendo Switch», comenta el Sr. Langford.

Pero a pesar de su atractivo de nicho, el Vita finalmente no estuvo a la altura de las expectativas de Sony, añade.

«No es de extrañar que el PS Vita haya puesto fin a la producción y que, en última instancia, suene la campana de alarma de las ambiciones de Sony en cuanto a los juegos móviles», afirma el Sr. Spendelow.

Mientras que el PS Vita ha pasado a la historia, se cree que Sony está preparando una nueva consola de juegos. El año pasado, el presidente y director general de la compañía, Kenichiro Yoshida, dijo al Financial Times que era «necesario» que Sony trabajara en hardware de última generación. Se negó a decir si esta máquina llevaría el nombre de PlayStation 5.

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