Cómo elegir un cable Ethernet

Los cables Ethernet vienen en todas las formas y tamaños. Esto es lo que necesita saber

Todos los cables Ethernet tienen el mismo propósito básico: conectar dispositivos a redes, como Internet. Sin embargo, no todos los cables Ethernet son exactamente iguales. Si alguna vez se ha encontrado con que necesita un cable Ethernet sin tener ni idea de cuál elegir, no está solo. Las designaciones de Ethernet, como muchas otras cosas en los estándares modernos de redes, pueden ser difíciles de interpretar y entender. Por suerte, ha venido al lugar correcto. Siga leyendo para averiguar qué cable es el adecuado para usted y su situación.

Una vez que haya decidido qué tipo de cable necesita, aquí tiene nuestra selección de los mejores cables Ethernet que puede comprar.

¿Cómo se elige?

La manera más fácil de seleccionar un cable es elegir el que tenga el alcance y el rendimiento que necesita. Pero, ¿qué necesitas?

Comience con la velocidad de su conexión a Internet en casa. Si usted tiene internet gigabit, un viejo cable Ethernet lo detendrá. Pero si tiene una conexión más lenta, digamos 10 ó 20 megabits por segundo, es bueno con cualquier cosa de Cat 5 o más nueva.

A continuación, considere la velocidad que necesita para su red. Esto es francamente irrelevante para la mayoría de los usuarios domésticos. Pero si mueve archivos grandes entre ordenadores con frecuencia, o si transmite contenido de vídeo de ancho de banda extremadamente alto, un mejor cable Ethernet puede marcar la diferencia.

Por último, considere su enrutador. Algunos routers baratos sólo soportan Ethernet hasta 100 megabits por segundo, por lo que se atascará cualquier cosa más nueva que Cat 5. Incluso los mejores routers domésticos raramente soportan más que Ethernet gigabit, por lo que Cat 6a y Cat 7 son de uso cuestionable.

Con todo lo anterior a considerar, un cable Cat 6 es el que más probablemente necesitará. La mayoría de las casas pueden salirse con la suya con Cat 5e.

¿Qué significa ·Cat· ‘?

Si alguna vez ha navegado por los cables en línea, probablemente ha notado que casi siempre se clasifican como «Cat-5», «Cat6e» o algo similar. «Cat» significa simplemente «Categoría», y el número que sigue indica las especificaciones con las que se fabricó el cable. Una regla general es que los números más altos representan velocidades más rápidas y frecuencias más altas, medidas en Mhz. Al igual que en la mayoría de las tecnologías, los cables más nuevos tienden a soportar mayores anchos de banda y, por lo tanto, mayores velocidades de descarga y conexiones más rápidas.

Tenga en cuenta que los cables Ethernet más largos resultarán en velocidades de transmisión más lentas, aunque los cables comprados para uso personal rara vez superan los 100 metros, por lo que es poco probable que experimenten una caída de la velocidad.

A continuación, puede ver de lo que es capaz cada tipo de cable.

Cat 3 y Cat 5

En este punto, tanto los cables Ethernet Cat 3 como Cat 5 están obsoletos. No es raro encontrar cables Cat 5 todavía en uso, pero ni siquiera debería pensar en intentar

Cat 5e

La «e» en Cat 5e significa «mejorada». No hay diferencias físicas entre los cables Cat 5 y Cat 5e, pero 5e Ethernet está construido bajo normas de prueba más estrictas para eliminar la diafonía, es decir, la transferencia no deseada de señales entre canales de comunicación. Cat 5e es actualmente el tipo de cable Ethernet más común, debido principalmente a su bajo coste de producción y a su capacidad para soportar velocidades más rápidas que los cables Cat 5 originales.

Cat 6

Los cables Cat 6 soportan anchos de banda mucho mayores que los cables Cat 5 y Cat 5e, pero también son más caros. Los cables Cat 6 están más enrollados que sus predecesores, y a menudo están equipados con láminas o blindajes trenzados. Este apantallamiento protege los pares trenzados de cables dentro del cable Ethernet, ayudando a evitar interferencias de diafonía y ruido. Los cables Cat 6 pueden soportar técnicamente velocidades de hasta 10 Gbps, pero sólo pueden hacerlo hasta 55 metros.

Cat 6a

La «a» en Cat 6a significa «aumentado». En comparación con los cables normales de la categoría 6, los cables 6a soportan el doble del ancho de banda máximo y son capaces de mantener velocidades de transmisión más altas en longitudes de cable más largas. Los cables Cat 6a siempre están apantallados, y su cubierta – que es lo suficientemente gruesa como para eliminar completamente la diafonía – constituye un cable mucho más denso y menos flexible que el Cat 6.

Cat 7

Los cables Cat 7 utilizan la más reciente tecnología Ethernet ampliamente disponible y admiten mayores anchos de banda y velocidades de transmisión significativamente más rápidas que los cables Cat 6. Son proporcionalmente más caros que otros cables Ethernet, aunque su rendimiento refleja su precio premium. Los cables Cat 7 son capaces de alcanzar hasta 100 Gbps a una distancia de 15 metros, lo que los convierte en una excelente opción para conectar módems o routers directamente a sus dispositivos. Los cables Cat 7 siempre están blindados y utilizan un conector GigaGate45 modificado, que es compatible con los puertos Ethernet normales.

Cat 7a

Aunque no está ampliamente disponible y con pocas opciones de hardware de red compatibles, Cat 7a ofrece actualmente los cables Ethernet con las especificaciones más altas que puede comprar. Aunque la velocidad de transmisión no es diferente a la de Cat 7, los cables Cat 7a ofrecen una mejora de más del 50 por ciento en el ancho de banda total, lo que puede ser útil en ciertas configuraciones. Sin embargo, son mucho más caros que cualquier otra opción, por lo que sólo deberían considerarse en casos muy específicos.

Cat 8

Los cables Cat 8 aún no están ampliamente disponibles, pero pueden llegar a estarlo en 2019. Podemos esperar que salgan al mercado con velocidades máximas más rápidas y anchos de banda máximos más altos que los cables Cat 7a.

Glosario de Ethernet

Las diferencias entre los distintos tipos de cables Ethernet son en realidad bastante simples, pero es fácil confundirse con algunos de la nomenclatura. Para ayudar, hemos preparado un breve resumen de lo que significan los diferentes términos y lo que debe esperar si compra un cable con esas designaciones.

Cat: significa «categoría».

TP: Pares trenzados. Esta terminología se refiere a la forma en que los alambres dentro del cable se trenzan entre sí. Los pares trenzados han sido un estándar de la industria durante años, y sólo son inferiores al cableado de fibra óptica en términos de longitud máxima y velocidad de caída.

UTP: Pares trenzados sin blindaje. Los cables designados como UTP no tendrán lámina ni blindaje trenzado, lo que hace que el cable sea más barato de producir y más flexible, pero usted sacrificará la calidad de la señal y aumentará la vulnerabilidad a las interferencias.

STP: Pares trenzados blindados. Los cables con designaciones STP o SSTP están protegidos con un apantallamiento trenzado, que normalmente está hecho de cobre u otro polímero conductor. El blindaje reduce el ruido y mejora la calidad de la conexión.

FTP: Pares trenzados con láminas. Los cables con designaciones FTP o SFTP están protegidos con blindaje de lámina, lo que ayuda a reducir el ruido y mejora la calidad de la conexión.

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