julio 22, 2024
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Las pruebas anuales en el hogar son tan efectivas como las colonoscopias para detectar el cáncer

Usted puede obtener una prueba muy precisa y muy fácil cada año. O puede obtener una prueba muy, muy precisa pero incómoda e incómoda cada 10 años.

Esa es esencialmente la opción que enfrentan las personas mayores de 50 años cuando se trata de detectar el cáncer colorrectal.

Aunque las colonoscopías han sido ampliamente recomendadas durante las últimas dos décadas, una prueba de muestra de heces mucho más simple es casi tan efectiva para detectar el cáncer colorrectal, según encuentra una investigación reciente.

Esto confirma lo que muchos expertos en cáncer de colon han estado diciendo durante años, especialmente porque un gran número de pacientes no siguen las recomendaciones de la colonoscopia.

Las colonoscopias siguen siendo el patrón oro, pero hay otras opciones. Y, según los expertos, una prueba de muestra de heces realizada cada año es tan buena como una colonoscopia realizada cada 10 años.

«Cuando usted se hace la prueba cada año, los resultados son muy similares a los que se obtienen con las colonoscopias», dijo a Healthline Robert Smith, PhD, vicepresidente de detección de cáncer de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

También es mucho menos doloroso en la billetera, el horario… y el cuerpo.

«Hay mucha gente en los Estados Unidos que simplemente no tiene acceso a las colonoscopias debido a la geografía o a la pobreza. Y hay una proporción significativa de la población que no quiere una colonoscopia» porque han oído cosas malas o saben que es desagradable, dijo Smith.

Le gustaría que los pacientes supieran de todas las opciones disponibles.

El Dr. Thomas Imperiale, que estudia la evaluación del cáncer de colon en el Centro Médico de la Universidad de Indiana y fue el autor principal del nuevo estudio, está de acuerdo.

«No se trata de (reemplazar). Se trata de que los proveedores ofrezcan a los pacientes una opción cuando sea apropiado hacerlo», dijo Imperiale a Healthline.

Agregó que pensó que las pruebas de muestra de heces deberían recomendarse con más frecuencia de lo que son actualmente.

Imperiale dijo que la elección sería apropiada para el 85 por ciento de la población que está en riesgo promedio de cáncer de colon. Eso incluye a personas sin un diagnóstico previo de cáncer de colon, antecedentes de una enfermedad intestinal inflamatoria, un hermano o padre con diagnóstico de cáncer de colon antes de los 60 años de edad, o dos o menos parientes diagnosticados a cualquier edad.

Si usted no tiene esos factores de riesgo, una prueba más simple y más frecuente podría ser una opción más fácil que una colonoscopia.

¿Qué prueba es la mejor?
El estudio de Imperiale revisó estudios previos de la efectividad de las pruebas inmunoquímicas fecales, pero hay un número de diferentes tipos de pruebas fecales, así como otros tipos similares de exámenes.

Ahí es donde las cosas se complican.

Las pruebas individuales varían en precisión, apuntó Smith, pero eso no debería asustar a la gente para que no las use. Además, anotó, la clínica o el hospital ya tendrán una prueba en particular que utilizarán, así que es probable que los pacientes no puedan elegir entre las pruebas de todos modos.

«Lo que no queremos es que el médico nos recomiende una colonoscopia y luego el paciente no lo haga», dijo.

En cambio, quiere que más personas utilicen uno de los tipos de pruebas de muestra de heces.

Estos incluyen las pruebas fecales, así como las pruebas de guayacol de alta sensibilidad, que buscan sangre en las heces que sería invisible para el ojo humano. Además, existe Cologuard, una prueba que se realiza una vez cada tres años que busca cambios en el ADN de las heces que se han asociado con el cáncer de colon o los pólipos.

Típicamente, estas pruebas involucran recolectar una muestra de heces en casa y llevarla a un laboratorio para su análisis.

El nuevo estudio encontró que las pruebas fecales detectan bien el cáncer, pero no necesariamente los pólipos, que a veces pueden volverse cancerosos.

Sin embargo, la mayoría de los pólipos nunca llegan a ser cancerosos, dijo a Healthline el Dr. James Allison, gastroenterólogo de la Universidad de California en San Francisco y de la División de Investigación de Kaiser Permanente del Norte de California.

Hay otros posibles inconvenientes. Las colonoscopias detectan con precisión el cáncer y los pólipos grandes aproximadamente el 95 por ciento de las veces. Imperiale dijo que una sola prueba fecal es de 75 a 80 por ciento.

Pero como esas pruebas se repiten anualmente, ese porcentaje puede aumentar con el tiempo. Y entre el 75 y el 80 por ciento es mucho mejor que no hacerse la prueba de detección en absoluto debido a los costos o preocupaciones sobre una colonoscopia.

Una prueba fecal cuesta entre $25 y $30, dijo Imperiale.

Las pruebas fecales «se aplican tan bien cada año o cada dos años como las colonoscopias cada diez años», señaló Allison. «Lo he estado diciendo y está consiguiendo más fans.»

Esa ya es la política en muchos otros países, señaló.

Canadá, por ejemplo, ha decidido que no hay pruebas suficientes para justificar las colonoscopias de rutina para las pruebas de detección y en su lugar recomienda una prueba de muestra de heces cada dos años.

El resultado final
Una nueva investigación confirma que las pruebas anuales de muestras de heces se utilizan más ampliamente para detectar el cáncer colorrectal.

Debido a que se realizan cada año, las pruebas más fáciles y baratas son tan efectivas para detectar el cáncer como una colonoscopia que se realiza cada 10 años.

Las pruebas anuales pueden ayudar a aliviar el problema de las personas que deciden no hacerse colonoscopias debido a su costo y/o experiencia desagradable.

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