Primer brote de chikungunya en España al infectarse tres turistas en la Costa Blanca

EL primer brote de chikungunya se ha registrado en España al confirmarse la infección en tres turistas de la Costa Blanca.

La infección se confirmó en Reykjavik, donde los tres turistas islandeses regresaron después de pasar unas vacaciones en Alicante a finales de mayo.

El primer caso se registró cuando una mujer de 37 años entró en un hospital de Reykjavik con fiebre alta el 1 de junio.

El 8 de junio, los análisis confirmaron que el virus era chikungunya, la primera transmisión localizada registrada en España.

La hermana y la sobrina de la mujer también dieron positivo al virus.

La Generalitat Valenciana recibió el pasado jueves la alerta sanitaria del Centro de Coordinación de Alertas Sanitarias y Emergencias (CCAES), dependiente del Ministerio de Sanidad.

El Chikungunya es transmitido por un insecto: el mosquito tigre (Aedes albopictus).

El virus se caracteriza por la aparición repentina de fiebre, escalofríos, conjuntivitis, lumbalgia, rigidez y dolores articulares intensos.

La incubación de la enfermedad puede durar hasta 12 días.

Generalmente ocurre en un período que va de una a dos semanas, aunque aproximadamente la mitad de los pacientes experimentan molestias en las extremidades que duran meses.

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No existe una vacuna ni un tratamiento antiviral específico, por lo que la atención se centra en paliar el dolor.

El nombre chikungunya proviene de la lengua kimakondé de la tribu makonde, que vive en Tanzania y Mozambique, y significa «caminar el doble».

La Consejería de Salud Pública de España tiene previsto poner en marcha un plan de vigilancia activa en los centros de atención primaria, y el Hospital de Alicante permanecerá en alerta para detectar posibles nuevos casos.

La vía de transmisión de la enfermedad es la picadura de un mosquito que «ha picado a una persona que ya tenía el virus tras llegar de una zona donde la enfermedad es endémica», explicó a El País Ignacio López-Goñi, catedrático de Microbiología de la Universidad de Navarra.

López-Goñi señaló el ‘cambio climático’ como una de las causas de la llegada de la enfermedad a España.

«Estas enfermedades tropicales han dejado de serlo», dijo.

«Aunque sólo sean unos pocos grados de aumento de temperatura, son suficientes para que especies como el mosquito tigre se asienten en España.»

El mosquito tigre fue identificado por primera vez en España en 2004 en San Cugat del Vallés (Barcelona) y actualmente está muy extendido en la mayor parte de la costa mediterránea y en muchas zonas interiores de España.

Aunque otros países europeos como Italia y Francia ya han sufrido brotes intermitentes de chikungunya desde 2007, España todavía no ha registrado ningún caso de transmisión local del virus.

En 2015, el chikungunya se atribuyó a una enfermedad sufrida por una persona que estaba de vacaciones en Gandia, aunque una investigación posterior reveló que se trataba de un análisis «falso».

Sin embargo, López-Goñi no consideró probable que haya «un brote masivo en España».

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