Los casos de gripe porcina aumentan a medida que empeora la temporada de gripe

La temporada de gripe continúa en todo el país, y una cepa más severa de la afección se encuentra entre las que se están propagando.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 56 niños han muerto por complicaciones relacionadas con la gripe en los Estados Unidos en lo que va de la temporada.

«Cada temporada dominan diferentes cepas de gripe, ya sea H1N1 o H3N2», dijo Julia Sammons, MD, epidemióloga del hospital y directora médica del Departamento de Prevención y Control de Infecciones del Hospital Infantil de Filadelfia.

La cepa H1N1 era la forma dominante de la gripe al inicio de la temporada en el otoño, pero ahora más de la mitad de los casos recientes reportados son de una variante de H3N2, que es una versión no humana de la gripe, informaron los CDC la semana pasada. El H1N1 y el H3N2 son las cepas que circulan año tras año y causan epidemias estacionales en humanos.

¿Es un regreso de la gripe porcina?
Aunque esta variante de H3N2 también es un tipo de gripe porcina, no es la misma cepa que causó la pandemia de gripe porcina de 2009.

«La pandemia de 2009 fue causada por un nuevo subtipo de H1N1 que se ha convertido en un virus de la gripe que circula regularmente desde 2009», dijo un vocero de los CDC a Healthline.

La cepa denominada virus (H1N1)pdm09 fue la cepa implicada en la gripe porcina de 2009. Incluía genes que antes no se encontraban en personas o animales, aseguró Sammons.

«Este año, la cepa H1N1 2009 fue la cepa más común que circulaba», dijo. «En las últimas semanas, hemos visto un cambio en la proporción de virus H3N2, también de origen porcino. El cambio a los virus H3N2 es importante porque tienden a causar enfermedades más severas año tras año».

Los CDC dicen que el H3N2 es preocupante porque parece propagarse fácilmente de los cerdos a los humanos en comparación con otros virus de la gripe porcina. El CDC también señala que los niños nacidos después de 2001 tienen poca o ninguna inmunidad contra ella. Las cepas H3N2 se consideran típicamente más severas.

La temporada de gripe del año pasado fue una de las más graves de la historia reciente y fue en su mayor parte una temporada con predominio de H3N2.

H3N2 ha sido más dominante este año sólo en los estados del sureste de Alabama, Florida, Georgia, Kentucky, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Tennessee.

¿Qué tan mala es la temporada de gripe en este momento?
Al 23 de febrero, los CDC estiman que hasta 23 millones de personas se han enfermado, hasta 302,00 han ido al hospital y hasta 26,700 han muerto.

Los CDC estiman que la gripe está muy extendida en 49 estados y Puerto Rico.

Vacunarse es importante
Los CDC aún exhortan a las personas a vacunarse si aún no lo han hecho. La vacuna contra la gripe de este año es 44 por ciento efectiva contra H3N2, informaron los CDC.

«La eficacia de la actual vacuna contra la gripe contra la cepa H3N2 aún no se ha determinado por completo», aseguró Sammons.

Si tiene síntomas como fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza y fatiga, busque atención médica de inmediato para evitar complicaciones potencialmente graves.

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