Los jóvenes fueron advertidos sobre la compra de drogas a través de aplicaciones

Las aplicaciones de medios sociales tienen cada vez más probabilidades de ser utilizadas por los jóvenes para comprar drogas ilegales, sugiere la investigación.

El estudio, de Royal Holloway, de la Universidad de Londres, dice que los usuarios de drogas valoran la conveniencia y velocidad de comprar drogas a través de aplicaciones como Snapchat.

Advierte que los compradores están en riesgo en términos de seguridad personal y calidad de los medicamentos y que muchos tienen una «falsa seguridad» de escapar de la aplicación de la ley.

Dice que educar a los jóvenes sobre los riesgos es «crucial y urgente».

El estudio advierte que muchos niegan los riesgos: «En general, los usuarios de aplicaciones tenían narrativas bien ensayadas que justificaban su confianza en la compra de sustancias a proveedores desconocidos en las aplicaciones».

¿Cómo llevaron a cabo los investigadores su estudio?
El estudio – #Drugsforsale: Una exploración del uso de medios sociales y aplicaciones de mensajería encriptada para suministrar y acceder a las drogas – se basa en una encuesta en línea de 358 usuarios, 288 de los cuales habían usado aplicaciones para comprar drogas y 70 que habían pensado en ello.

La mayoría de estos usuarios estaban en el Reino Unido, Australia, Canadá y los Estados Unidos y la edad promedio de los participantes era de 18 años.

Los investigadores también realizaron entrevistas cara a cara con 20 jóvenes y entrevistas en profundidad con otros 27.

Encontró que mientras que el «suministro social» de drogas a través de amigos sigue siendo el preferido, las aplicaciones se están «convirtiendo rápidamente en una opción viable para acceder a las drogas».

De los 358 participantes en línea, el 76% dijo que utilizaba regularmente Snapchat, mientras que el 21% estaba a favor de Instagram.

¿Por qué la gente usa aplicaciones para obtener drogas?
El estudio encontró que la conveniencia de organizar una transacción era la ventaja más comúnmente reportada, con el 79% dando esto como una razón para usar aplicaciones.

Alex, de 27 años, dijo a los investigadores que se sentía «seguro, más fácil y el doble de rápido que intentar clavar a alguien al final de una línea».

Las drogas aparecieron con el tipo y le pagué […] Nunca miré atrás.»

Zach, de 22 años, dijo: «Parecía una forma sencilla y moderna de comprar cosas. Me había cansado bastante de la red oscura porque nunca la entendí realmente, así que siempre tenía que tener un amigo a mano para que me ayudara.

«Muchos traficantes en esta área existen solamente en Snapchat, así que sin él, habría seguido confiando en que la gente se me acercara en la calle o se encontrara con gente en los clubes al azar».

Mientras que el 59% de estos usuarios valoraba la velocidad con la que podían comprar drogas, al 35% le gustaba el hecho de que las aplicaciones ofrecieran acceso a sustancias que antes no podían obtener.

Jess, de 23 años, dijo a los investigadores que no podía conseguir los medicamentos que quería, «porque no conocía a nadie que los vendiera, así que la primera vez que los tuve los compré a través de aplicaciones».

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Otra ventaja percibida fue que las aplicaciones «proporcionaban una oportunidad para evaluar la calidad y la seguridad de los medicamentos», en el sentido de que los traficantes subían imágenes y vídeos de sustancias en un intento de tranquilizar a sus compradores.

Olly, de 18 años, dijo: «La primera vez que compré Xanax fue a través de Snapchat porque podía ver al distribuidor abriendo paquetes sellados de su historia antes de que él los vendiera y por lo tanto me sentía seguro consumiéndolos».

¿Qué inquietudes plantean los investigadores?
El estudio plantea una serie de preocupaciones sobre la seguridad de quienes compran medicamentos en estas plataformas.

También señala que muchas de las personas piensan que evitarán la aplicación de la ley comprando drogas de esta manera.

«El punto clave es que muchos usuarios de aplicaciones están mal informados, o hacen suposiciones erróneas con respecto a las protecciones que ofrecen.

«La provisión de educación relacionada con los riesgos de seguridad del uso de aplicaciones es por lo tanto esencial.»

La investigadora principal, la Dra. Leah Moyle de Royal Holloway, dijo: «Aunque nuestros resultados muestran que comprar a una persona conocida y de confianza sigue siendo el método de acceso preferido para la mayoría de los usuarios de drogas, parece probable que el uso de aplicaciones siga creciendo en este mercado, especialmente entre los jóvenes.

«Considerando la popularidad de las aplicaciones y su potencial para proporcionar acceso a un mercado de drogas más amplio, educar a la gente sobre los posibles riesgos de comprar sustancias desconocidas a extraños en plataformas de medios sociales es claramente crítico y urgente».

El artículo se publica en el International Journal of Drug Policy.

¿Cómo han respondido las compañías de medios sociales?
Una portavoz de Snapchat dijo: «Las cuentas que usan Snapchat para vender drogas son un abuso intencional de los términos del servicio y las eliminamos cuando se denuncian.

«Nos tomamos muy en serio nuestro compromiso de proteger a los usuarios de Snapchatters de cualquier uso indebido de nuestra plataforma, y nos hemos asociado con los mejores expertos en seguridad de su clase para informar sobre nuestro enfoque de estos problemas».

Instagram dice que la compra o venta de drogas ilegales o recetadas en su plataforma no está permitida y la compañía anima a cualquiera que encuentre contenido de este tipo a que lo denuncie.

Dice que tiene una relación larga y bien establecida con las fuerzas del orden, con quienes trabaja estrechamente para mejorar la detección y remoción de material ilegal.

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