julio 15, 2024
Four ninots depicting (L to R) Spanish former dictador (1939-1975) Francisco Franco, Soviet former General Secretary of the Communist Party of the Soviet Union (mid–1920s-1953) Joseph Stalin, German former dictator (1933-1945) Adolf Hitler and US President Donald Trump, are burnt on the last night of the Fallas Festival in Valencia, Spain on March 19, 2019. - Fallas are gigantic structures made of cardboard portraying current events and personalities in which individual figures or Ninots are placed. The Fallas are burnt in the streets of Valencia as a tribute to Saint Joseph, patron saint of the carpenters' guild. (Photo by JOSE JORDAN / AFP)

Entre bastidores en el explosivo festival de Las Fallas de Valencia

Al finalizar la celebración de este año de Las Fallas, Clare Speak habla con los que hacen que el festival se lleve a cabo sobre por qué en Valencia la fiesta nunca termina realmente.
En la mañana del 20 de marzo, el centro de Valencia está casi desierto. Por primera vez en semanas, no hay explosiones ensordecedoras y no hay olor a pólvora en el aire.

Ahora las calles están perfectamente limpias y son inquietantemente tranquilas. La plaza del Mercado Central, que hasta anoche era una discoteca al aire libre, es silenciosa. Es difícil imaginar las multitudes y las escenas caóticas de hace unas horas.

Cada año, el 19 de marzo, cientos de miles de personas se apiñan en estas calles para ver cómo más de 700 esculturas falleras elaboradas, de hasta 40 pies de altura, son quemadas en las calles alrededor de la medianoche. Esta es La Crema, el último día de la famosa fiesta del fuego y su evento más conocido.

Esta gran final llega después de semanas de preparación, con las fiestas y los fuegos artificiales en toda la ciudad y la región de Valencia que se han intensificado en los últimos cinco días.

La ciudad recibe una gran parte de su turismo anual durante estos cinco días; algunas estimaciones dicen que la población de la ciudad se duplica. Y hoy casi todos esos visitantes se van a casa.

Pero Las Fallas no se trata sólo de estos días, ni siquiera de las semanas anteriores. Muchos valencianos piensan, hablan y se preparan para el festival durante todo el año.

«El día 20 volvemos a empezar», dijo Miguel Ángel Pérez, del Patronato de Turismo de Valencia, que forma parte de la organización de la falla de su barrio. «Es hora de recargar las pilas después de la fiesta y planear para Las Fallas 2020.»

Para los falleros valencianos, Las Fallas finaliza el 19 de marzo y comienza de nuevo el 20 de marzo.

El festival, que comenzó simplemente quemando chatarra en hogueras como parte de una limpieza de primavera, se trata de deshacerse de lo viejo y dar la bienvenida a lo nuevo. Y en muchos sentidos se siente como una celebración de Año Nuevo.

«Es bonito porque no es sólo para la semana de las Fallas. Las fallas corren todo el año y son parte de tu vida», dijo Blanca Villena, una fallera que ha sido parte de su organización local de fallas desde que nació.

«Tenemos muchas fiestas y eventos durante todo el año, pero sobre todo nos reunimos todas las semanas para charlar y organizar cosas», dijo. «Es una comunidad real y tengo muchos amigos aquí.»

Los cientos de miles de falleros de la ciudad no son los únicos que pasan todo el año preparándose para Las Fallas. Las costureras y los artistas se encuentran entre los que trabajan todo el año en preparación.

«Empezamos a trabajar en la escultura el pasado mes de mayo y sólo hace unos días vi el resultado final», dijo PichiAvo, el artista valenciano que diseñó la principal escultura de la Falla de este año, expuesta -y luego quemada- en la plaza principal de la ciudad.

Sin embargo, algunos lugareños están respirando un suspiro de alivio ahora que la semana principal del festival ha terminado. Un taxista privado de sueño dijo que la fiesta fuera de su apartamento se prolonga hasta las 4 de la madrugada todas las noches, y comienza de nuevo con fuegos artificiales a las 8 de la mañana, mientras que los trabajadores de los servicios de emergencia locales no pueden tomar vacaciones durante este período.

«Recibimos muchas más llamadas en Fallas», dijo Julián Rodríguez Muñoz, inspector jefe del servicio de bomberos de Valencia. «La mayoría son incendios en balcones o en contenedores de reciclaje por los fuegos artificiales, o la gente se emborracha y se lastima.»

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