Economía

El tiempo extraño ‘hará la vida más difícil para los negocios’.

abril 4, 2019

El tiempo extraño ‘hará la vida más difícil para los negocios’.

Primero tuvimos a la Bestia del Este, luego el verano más caluroso que se haya registrado, y ahora las temperaturas invernales de febrero han subido a niveles sin precedentes (aunque esas condiciones balsámicas llegaron a su fin el jueves).

Está claro que el clima británico es cada vez más difícil de predecir, mientras que los eventos climáticos se han vuelto más comunes. Y para las empresas del Reino Unido, esto está creando oportunidades y dolores de cabeza, con expertos que advierten que nuestro caprichoso clima podría hacer la vida más difícil para muchos.

Por ejemplo, este y el clima inusualmente cálido de la semana pasada, en el que las temperaturas alcanzaron los 21,2 grados centígrados en Londres el martes.

La semana pasada, las ventas de gafas de sol, trajes de baño y pantalones cortos subieron un 13% en John Lewis, y las botellas de vino rosado salieron de las estanterías de Sainsbury’s.

Pero el Dr. Phil Williamson, que dirige los programas de cambio climático de la Universidad de East Anglia, dice que algunas empresas pueden haberse quedado al margen debido a la ola de calor.

“Tomemos las granjas de frutas, donde el período de floración es crucial. Si las cosas que normalmente comienzan a florecer en marzo comienzan a florecer en febrero debido al clima, pueden terminar dañando la calidad de las cosechas o llevando a menores rendimientos”.

Cree que veremos más fenómenos meteorológicos a medida que el calentamiento global se intensifique, y esto tendrá costes financieros para “la mayoría de las empresas, directa o indirectamente”.

“Podría ser a través de la disminución de los rendimientos en la agricultura, una productividad más lenta cuando hay inundaciones o nieves, o por la subida de los precios en nuestras tiendas.”

Caliente vs. frío
Por lo general, el clima extremadamente frío es más duro para las empresas que el extremadamente caluroso, dice el Dr. Williamson, ya que paraliza las cadenas de suministro y dificulta el acceso al trabajo de las personas.

Tomemos el gran congelamiento que vimos en esta época del año pasado -también conocida como la Bestia del Este- que afectó al sector de la construcción, la venta de combustible y las compras en las calles principales.

Sin embargo, aunque el calor inesperado puede aumentar la confianza de los consumidores, también puede ser perjudicial.

Tras la ola de calor de junio y julio pasados, la empresa energética SSE advirtió que sus beneficios del primer trimestre serían 80 millones de libras esterlinas menos de lo esperado tras la caída de la demanda de energía de los hogares y la falta de viento afectó a sus turbinas.

Y Superdry ha culpado de los malos resultados recientes a las condiciones climáticas inestables y cálidas que dificultaban el cambio de ropa de invierno.

¿Perturbación u oportunidad?
En realidad, dice Leigh Sparks, profesor de estudios sobre comercio minorista en la Universidad de Stirling, el clima extremo puede causar tanto interrupciones como oportunidades, y depende de los minoristas aprovechar la oportunidad.

“Podría ser una interrupción en el sentido de que si hace mucho frío no se pueden pasar los productos. Pero eso crea oportunidades para las tiendas locales y las cadenas de suministro”, dice.

“El truco es asegurarse de que los productos adecuados lleguen al mercado lo suficientemente rápido y no terminen con demasiado inventario en sus manos”.

Para complicar la situación, las empresas también pueden experimentar un “efecto de aplazamiento” durante los períodos de clima extraño, dice Jonathan Reynolds, director académico del Oxford Institute of Retail Management.

“Los consumidores pueden posponer ciertas compras hasta más tarde en el año, o sus gastos pueden pasar de la venta al por menor al ocio y salir.”

Para protegerse, algunas grandes empresas invierten en sistemas especializados de predicción meteorológica o emplean meteorólogos internos.

Otros, como la cadena de tiendas de moda rápida Zara, se enorgullecen de poder llevar nuevos productos a sus estanterías a la velocidad de la luz cada vez que cambian las tendencias del tiempo. También pueden cubrir sus apuestas ofreciendo una mayor variedad de productos a lo largo de la temporada.

Sin embargo, no son sólo los fenómenos meteorológicos nacionales los que afectan a las empresas del Reino Unido, dice Ed Hawkins, profesor de ciencias climáticas en la Universidad de Reading.

Por ejemplo, las recientes olas de calor en el norte de Europa, que han provocado un aumento de los precios mundiales del trigo, o las inundaciones en Tailandia, uno de los principales fabricantes de discos duros para ordenadores, que afectaron al mercado mundial de PC en 2011.

Riesgos del cambio climático
“Las empresas del Reino Unido tendrán que acostumbrarse a temperaturas más altas si el calentamiento global continúa a su ritmo actual”, dice el profesor Hawkins. “Y eso creará desafíos a menos que inviertan en fortalecer su infraestructura.”

Durante la ola de calor del verano pasado, señala, hubo problemas en los ferrocarriles, incluyendo el pandeo de los rieles y las fallas de señalización, así como en las carreteras al derretirse el asfalto. Las torres de telefonía móvil y las oficinas mal ventiladas también tenían dificultades para resistir el calor.

En un informe de 2018, el Comité de Auditoría Medioambiental de la Cámara de los Comunes señaló que los planes de continuidad son vitales para ayudar a las empresas a evitar “pérdidas económicas significativas” durante eventos climáticos extremos, pero que algunas empresas siguen sin estar preparadas. Las empresas también tendían a actuar sólo después de haber sido afectadas por un fenómeno climático.

El profesor Hawkins cree que las empresas están empezando a cambiar poco a poco y que lo que sucedió el verano pasado está centrando sus mentes.

“Lo que necesitan saber es que el calor del verano pasado será considerado normal a mediados de siglo y frío a finales de siglo a menos que reduzcamos nuestros niveles de emisiones.”


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