El asesino de la golfista española Celia Barquín será condenado a cadena perpetua sin libertad condicional

Collin Daniel Richards se ha declarado culpable del asesinato de la golfista española Celia Barquín Arozamena y cumplirá una sentencia de por vida sin libertad condicional, según la fiscal Jessica Reynolds del condado de Story, Iowa.

Barquín fue encontrado muerto en el campo de golf Coldwater Links el 18 de septiembre de 2018 en Ames, una ciudad con una población de 50.000 habitantes en el estado de Iowa. La joven de 22 años era estudiante de ingeniería civil en la Universidad Estatal de Iowa y había ido al curso para practicar cuando fue atacada.

A las pocas horas de encontrar su cuerpo, la policía arrestó a Richards, de 22 años, y lo acusó de asesinato en primer grado.

Richards se declaró inocente antes de confesar el asesinato. A pesar de su corta edad, Richards tiene una larga historia criminal que incluye violencia doméstica, robo y asalto. La sentencia se dictará en agosto.

«Mi corazón está hoy con la familia de Celia con la esperanza de que este resultado les traiga algún nivel de consuelo […] Este trágico crimen es algo que nos ha conmovido y entristecido a todos», dijo la fiscal del condado Jessica Reynold en un comunicado de prensa.

Barquín era considerado uno de los jóvenes jugadores de golf más prometedores de España. En 2018, ganó el Big 12 Women’s Championship, un torneo de golf universitario de primer nivel en Estados Unidos, y fue campeona femenina en la European Amateur competition, un torneo que tuvo lugar en Eslovaquia.

Barquín murió después de ser apuñalado en la cabeza, cuello y parte superior del cuerpo. Según la policía, Richards tenía «rasguños recientes en la cara» cuando fue arrestado. Un conocido del sospechoso le dijo a la policía que Richards había dicho que tenía «un impulso de violar y matar a una mujer».

Las alarmas sonaron a las 10 de la mañana del 18 de septiembre, cuando los golfistas encontraron una bolsa de golf abandonada en el campo de golf de Coldwater Golf Links y llamaron a la policía. La policía encontró el cuerpo de Barquín en el agua a cierta distancia de la bolsa.

Barquín había viajado a los Estados Unidos después de recibir una beca para estudiar ingeniería civil en la Universidad Estatal de Iowa. Durante su estancia, la universidad la nombró la Atleta del Año. El joven de 22 años, que la Federación Española de Golf calificó de «excelente jugador de equipo», también formó parte del equipo de golf español combinado, que quedó tercero y segundo en los campeonatos europeos de 2015 y 2016, respectivamente.

«Como persona, parecía tener un carácter más pequeño de lo que realmente tenía, pero era sólo una imagen. Cuando hablaste con ella, te diste cuenta de que era muy madura», dice Nacho Gervás, director técnico de la Federación Española de Golf, recordando el tiempo que estudió en la escuela nacional de golf Blume entre 2012 y 2014. «Ella era muy inteligente con la forma en que jugaba. Y ella trabajaba más duro que nadie. En Blume fue la única jugadora que entrenaba los domingos. Los otros descansaron y ella salió con sus palos al campo».

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