Sydney-Hobart: Wild Oats XI mantiene la corona de honores tras el rechazo de la protesta

Wild Oats XI ha sido oficialmente confirmado como ganador de la regata Rolex Sydney-Hobart 2018, después de que una protesta posterior a la regata fuera considerada inválida el sábado.

La protesta fue presentada después de que el propietario y patrón del segundo clasificado, el Black Jack Peter Harburg, alegara que Wild Oats había infringido las reglas de la regata al no tener encendido su sistema de identificación automática (AIS) durante toda la regata, dejando a sus rivales con dudas sobre su posición exacta.

Basándose en esta afirmación, el comité de regatas de Sydney-Hobart presentó la protesta, pero un jurado internacional, reunido en Hobart, la descartó.
«La investigación del Comité de Regatas fue prudente, sin embargo, en estas circunstancias, para que la protesta sea válida bajo las Reglas de Regata a Vela, un competidor con información sobre una posible infracción de las reglas debe presentar la protesta», lee una declaración en el sitio web oficial de Sydney to Hobart.

La decisión fue recibida con alivio por las conexiones de Wild Oats XI y su patrón Mark Richards.
«Creo que el sentido común ha prevalecido».

La victoria en la novena línea del récord de Wild Oats XI había llegado después de un paréntesis de cuatro años, con su victoria en 2014 seguida de retiros forzados en 2015 y 2016, la muerte del dueño Bob Oatley y luego más controversia el año pasado cuando Richards y su tripulación fueron despojados de la victoria.
Cruzando la línea primero, se mantuvo la protesta del subcampeón, Comanche, que casi choca cerca de la salida, y Wild Oats XI, que fue penalizado con una hora de penalización y relegado a la segunda posición, fue objeto de controversia. Con el descenso de categoría y otros casi fallos aún frescos en su memoria, fue un emocionado Richards el que dio su primera reacción después de ganar una batalla de cuatro fuertes de la supermaxia para ganar el premio de honores de esta línea.

«Redención para nosotros, eso es seguro. El año pasado fue tan decepcionante», dijo Richards a los periodistas.
Le guste o no a la gente, es la décima vez que Wild Oats XI cruza esa línea, sin importar lo que digan los demás….». Después de un evento como el del año pasado y redimirte es una sensación maravillosa, el dinero no puede comprarlo».
La viuda de Oatley, Val, dijo a la página web oficial de la carrera que la victoria había puesto fin a «tres años de miseria hasta el momento».
Wild Oats XI y Comanche habían intercambiado la ventaja tras abandonar el puerto de Sídney el día de San Esteban, con el otro Black Jack supermaxis y el Infotrack también en fuerte contienda.

Los vientos más flojos en el estrecho de Bass hicieron que el récord de un día, nueve horas, 15 minutos y 24 segundos establecido por los comanches el año pasado nunca se viera amenazado, sino que se obtuviera un resultado impredecible.
Wild Oats XI logró su victoria el jueves por la mañana temprano para tomar la delantera por última vez, pero los cuatro supermaxis aún tenían posibilidades de victoria en el tramo final del río Derwent con vientos ligeros e inconstantes.

El Black Jack acabó segundo, 28 minutos por detrás del Wild Oats XI y sólo un minuto por delante del Comanche.
Infotrack llegó en cuarto lugar, 42 minutos por detrás para enfatizar la cercanía de la batalla.
Luego llegó la noticia de la protesta que amenazaba con negar a Wild Oats XI su victoria por segundo año consecutivo.

Aparte de la batalla de los veleros más rápidos y grandes, la carrera por la victoria general, el mejor en handicap según el tamaño de la embarcación, se desarrolló a medida que los barcos más pequeños terminaban la agotadora prueba.
El ganador del año pasado, Matt Allen, Ichi Ban, se llevó el 10º puesto en la clasificación general, lo que supuso una fuerte defensa de la Copa Tattersall, pero finalmente el quinto clasificado, Tasmania, Alive, fue declarado vencedor, tras haber esperado dos días a que se confirmara su victoria.
Apodada la Bluewater Classic, la regata anual Sydney-Hobart es una de las más desafiantes del calendario náutico, ya que el estrecho de Bass entre el continente australiano y Tasmania ofrece a menudo condiciones traicioneras.
Seis competidores murieron en la edición de 1998 en una tormenta brutal y la flota marcó el 20 aniversario con un momento de silencio radial el jueves.

Añadir comentario