El este de España hace balance de la peor tormenta en 140 años

La peor tormenta que ha azotado el este de España en los últimos 140 años finalmente se ha calmado el domingo tras haber causado estragos en Valencia, Alicante, Murcia y Almería.

Los torrenciales aguaceros hicieron que los ríos se desbordaran, arrastrando coches y personas, inundando las calles, obligando a miles de personas a abandonar sus hogares y destruyendo al menos 300.000 hectáreas de tierras agrícolas de primera calidad, según las primeras estimaciones.

Al menos seis personas han muerto después de haber sido atrapadas por las aguas de la inundación. Se desplegó personal militar en la región para ayudar a rescatar a miles de personas atrapadas en vehículos, viviendas y campamentos.

Las autoridades advierten que aún es demasiado pronto para dar una cifra precisa de los daños causados por la tormenta más devastadora desde 1879, cuando las inundaciones mataron a más de 1.000 personas en Murcia y Orihuela, según la agencia meteorológica nacional AEMET.

El jefe de la Comunidad Valenciana, Ximo Puig, ha pedido «algo así como un Plan Marshall» para ayudar a la reconstrucción, y el Gobierno de la Región de Murcia quiere que sus propias zonas dañadas sean declaradas zona de desastre.

El presidente en funciones de España, Pedro Sánchez, visitó las zonas afectadas el sábado y dijo que regresaría el lunes.

El lento sistema de tormentas, conocido oficialmente como depresión aislada de alto nivel (DANA), pero más popularmente en España como gota fría, literalmente «gota fría», comenzó a moverse hacia el noroeste el domingo después de perder gran parte de su poder destructivo.

Flooding in Orihuela in Alicante province.

Típico de la temporada de otoño en la región mediterránea, la «gota fría» provoca violentos aguaceros en un corto espacio de tiempo. Ontinyent, en la provincia de Valencia, registró 250 mm de precipitaciones en 12 horas, aproximadamente 10 veces la cantidad normal para esta época del año. Los vientos huracanados también provocaron pequeños tornados en lugares como la ciudad balnearia de Dénia.

Uno de los municipios más afectados fue Orihuela, un pueblo de 75.000 habitantes de la provincia de Alicante, que estuvo aislado durante tres días debido a la inundación de las carreteras. El último muerto reportado, un hombre de 41 años, era de Orihuela.

La zona del sur de la provincia de Alicante conocida como Vega Baja se vio especialmente afectada por el desbordamiento del río Segura, que sumergió miles de hectáreas de tierras agrícolas llanas, a las que a menudo se hace referencia como el huerto de Europa.

Otros municipios de la Vega Baja como Almoradí y Dolores continuaron evacuando gente el domingo por temor a que el Segura se desbordara de nuevo.

La Asociación de Jóvenes Agricultores de Alicante (Asaja) señaló que se perderán unas 150.000 hectáreas de tierras de cultivo situadas entre Elche y Pilar de Horadada. Y la Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos de Murcia (UPA) proporcionó una cifra similar. Pero el número total será significativamente mayor una vez que otras áreas afectadas calculen el daño.

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