mayo 28, 2024

Los rigores mentales de ser presidente de los EE.UU.

Donald Trump no es el primer presidente al que los enemigos políticos y los profesionales de la medicina llaman trastornado. Pero algunos de sus predecesores eran maníacos depresivos, bipolares e incluso psicopáticos, dicen los expertos.

En el verano de 1776, la Guerra Revolucionaria Americana iba tan mal para los rebeldes que George Washington aparentemente intentó suicidarse con casaca roja.

Mientras sus milicianos huían aterrorizados en la bahía de Kip, Manhattan, el comandante supremo de 44 años de edad cayó en un estado catatónico, según el biógrafo Ron Chernow.

Washington se sentó a caballo mirando al espacio mientras docenas de soldados británicos le atacaban en un maizal.

Los ayudantes del futuro primer presidente de EE.UU. tomaron las riendas de su montura y con cierta dificultad lograron ponerlo a salvo.

Uno de sus generales, Nathanael Greene, dijo más tarde que el Virginiano estaba «tan disgustado por la infame conducta de sus tropas que buscaba la muerte antes que la vida».

El presunto colapso emocional de Washington ilustra cómo incluso el más grande de los líderes de la crisis puede quebrarse bajo presión.

Casi dos siglos y medio después, y el estado mental de su descendiente político está bajo un examen algo menos indulgente.

La psiquiatría presidencial ha estado de moda desde que Donald Trump entró a la Casa Blanca.

Incluso hay un subgénero editorial dedicado a poner al 45º presidente en el sofá del psiquiatra.

Tales títulos incluyen El Caso Peligroso de Donald Trump: 27 psiquiatras y expertos en salud mental evalúan a un presidente, Rocket Man: La locura nuclear y la mente de Donald Trump, un peligro claro y presente: Narcisismo en la era de Donald Trump, y Crepúsculo de la cordura americana: Un psiquiatra analiza la era de Trump.

Pero el Sr. Trump -que sostiene que es «un genio muy estable»- no es de ninguna manera el primer líder de Estados Unidos en ser representado como un lunático.

John Adams, el segundo presidente, fue descrito por su archirrival Jefferson como «a veces absolutamente loco».

La Aurora de Filadelfia, portavoz del partido de Jefferson, atacó a Adams como «un hombre despojado de sus sentidos».

Theodore Roosevelt, el contemporáneo Journal of Annormal Psychology teorizado, «pasaría a la historia como uno de los ejemplos psicológicos más ilustres de la distorsión de los procesos mentales conscientes».

Mientras Roosevelt hacía campaña en 1912 para regresar a la presidencia, el prominente historiador estadounidense Henry Adams dijo: «Su mente se ha hecho pedazos…. su neurosis puede terminar en un colapso nervioso, o manía aguda.»

Después de que Woodrow Wilson sufrió un derrame cerebral, sus críticos afirmaron que la Casa Blanca se había convertido en un manicomio, señalando las rejas instaladas en algunas ventanas del primer piso de la mansión ejecutiva.

Pero como John Milton Cooper relata en su biografía de Wilson, esos barrotes habían sido instalados durante la presidencia de Teddy Roosevelt para evitar que sus hijos pequeños rompieran las ventanas con sus pelotas de béisbol.

Sin embargo, según un análisis psiquiátrico de los primeros 37 comandantes en jefe, Adams, Roosevelt y Wilson tenían problemas reales de salud mental.

El estudio de 2006 estimó que el 49% de los presidentes sufría de una enfermedad mental en algún momento de su vida (una cifra que, según los investigadores, se ajustaba a los índices nacionales).

Se determinó que el 27% de ellos se vieron afectados durante su mandato.

Uno de cada cuatro de ellos cumplió con los criterios de diagnóstico para la depresión, entre ellos Woodrow Wilson y James Madison, dijo el equipo del Centro Médico de la Universidad de Duke en Carolina del Norte.

También concluyeron que Teddy Roosevelt y John Adams tenían trastorno bipolar, mientras que Thomas Jefferson y Ulysses Grant luchaban contra la ansiedad social.

El profesor Jonathan Davidson, que dirigió el estudio, dijo: «Las presiones de un trabajo así pueden desencadenar problemas en alguien que ha estado latente.

«Ser presidente es extremadamente estresante y nadie tiene capacidad ilimitada para tomarlo para siempre.»

Woodrow Wilson sufrió un derrame cerebral en 1919 durante una lucha condenada por la aprobación del Tratado de Versalles.

Parálisis del duelo
Se cree que otras dos presidencias han sido destruidas por la depresión clínica.

Según el profesor Davidson, un trastorno depresivo mayor hizo que tanto Calvin Coolidge como Franklin Pierce fueran ineficaces como líderes después de la muerte de sus hijos.

Pierce sufrió una terrible tragedia justo antes de su inauguración en 1853. El decimocuarto presidente, su esposa, Jane, y su hijo, Benjamin, estaban en un tren cuando descarriló cerca de Andover, Massachusetts.

El carruaje fue tirado por un terraplén y Benny casi fue decapitado. Murió instantáneamente.

El niño de 11 años había sido el único superviviente de los tres hijos de los Pierce.

El presidente demócrata le escribió a Jefferson Davis, su secretario de guerra: «Cómo seré capaz de convocar mi hombría y recoger mis energías para todos los deberes que tengo ante mí, es difícil de ver.»

El profesor Davidson dice que el tormento interno de Pierce lo llevó a abdicar de cualquier papel ejecutivo real mientras la nación se dirigía hacia la guerra civil.

Fue el único presidente elegido por derecho propio que sufrió la indignidad de ser abandonado por su propio partido en las próximas elecciones.

El dolor de Pierce, junto con el estrés de presidir sobre un país a punto de desmembrarse, también se cree que ha exacerbado su prolongado abuso de alcohol.

Murió de dolencias relacionadas con la insuficiencia hepática, según el biógrafo Michael F. Holt.

Coolidge asumió el cargo como un líder optimista, trabajador y enérgico.

Pero en el verano de 1924 su hijo de 16 años, Calvin Jr., fue a jugar a la cancha de tenis de la Casa Blanca, usando zapatillas deportivas sin calcetines.

El niño tuvo una ampolla en el dedo del pie, que se infectó, y murió de envenenamiento de la sangre.

Según la biografía de Amity Shales, Coolidge se culpó por la muerte del adolescente.

Él ordenó lápidas para sí mismo, su esposa e hijo sobreviviente, John, así como para Calvin Jr.

«Siempre que miro por la ventana,» el presidente decía, «Siempre veo a mi hijo jugando al tenis en esa cancha.»

Su comportamiento se volvió cada vez más errático. Explotaría de rabia contra los huéspedes, los asistentes y la familia.

Durante una cena en la Casa Blanca, se obsesionó con un retrato del presidente John Quincy Adams, señalando que su cabeza se veía demasiado brillante.

Franklin Pierce (1804-1869) American lawyer and politician, 14th President of the United States 1853-1857 . Three-quarter length portrait of Pierce seated and looking towards the right, 1855-1865. (Photo by Universal History Archive/Getty Images)
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