Skijöring: El deporte que combina esquís, nieve y caballos de carreras de pura sangre

Amarrado a los esquís y rodeado de un lago congelado por un caballo de carreras pura sangre, el skijöring es un deporte sin parangón.

Los robustos esquiadores viajan a velocidades espantosas, usando sólo su voz y un juego de riendas para guiar a los caballos por la pista helada.
Este inusual deporte es considerado el evento más importante de las carreras de White Turf, un festival invernal que se celebra en la estación de esquí de alto nivel de St.
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Este deporte requiere la habilidad de combinar la aptitud para el esquí con un alto nivel de equitación.
«Durante la carrera se necesita una voz muy fuerte», dijo a CNN Sport Valeria Holinger, dos veces ganadora de la carrera. «Sólo gritando puedes hacer que el caballo vaya más rápido».
«Hay una velocidad increíble y me encanta la adrenalina.»

Tienes que ser muy valiente.
Los aspirantes a competidores deben esperar hasta que cumplan 18 años antes de que se les permita participar en el evento.
Incluso entonces, los conductores, como se les conoce, deben aprobar exámenes de aptitud física y exámenes teóricos agotadores, por una buena razón también.
No sólo viajan a velocidades increíbles, sino que también existe el peligro añadido de que los purasangres adultos pisoteen los esquís.
Además, los cascos galopantes levantan enormes cantidades de nieve y hielo que chocan contra las piernas de los esquiadores que se encuentran detrás.
«Hay que ser muy valiente», dijo Holinger, que se convirtió en la primera mujer ganadora de la carrera.
«Hay un montón de retroceso de tu propio caballo y mucha velocidad.»

Estas amenazas únicas requieren una protección única. Los conductores deben usar máscaras faciales para mantener la nieve fuera de sus ojos y usar armadura debajo de sus trajes de esquí.
A pesar de los peligros obvios, el evento realmente único atrae a miles de espectadores cada año.
«Definitivamente tienes que intentarlo», dijo Holinger.

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