Patricia Clarkson sobre cómo liderar el grupo de Mardi Gras rompiendo con la tradición

Para los habitantes de Nueva Orleáns, no hay nada tan triste como la lluvia durante un desfile de carnaval. Y a finales de la semana pasada, el pronóstico parecía siniestro para un krewe femenino (el nombre dado a los grupos de actuación del Mardi Gras) conocido como el Krewe de las Musas.
Los organizadores se vieron obligados a aumentar tres de los desfiles programados para el jueves, cancelando uno en total. Pero justo cuando la actriz Patricia Clarkson, nacida en Nueva Orleáns, se subió a la carroza de las Musas, que estaba pintada de un rojo brillante y tallada en la forma de un zapato de tacón alto, la lluvia se detuvo repentinamente.

«¡Los dioses de la lluvia cooperaron!», contó por teléfono al día siguiente. «Fue una noche extraordinaria.»
El Krewe of Muses, fundado en 2001, es uno de las docenas de grupos que han organizado desfiles en Nueva Orleans desde que comenzó la temporada de Mardi Gras a principios de enero. Con un tamaño que va desde docenas hasta miles de personas, algunas de las krewes datan de hace más de 150 años. Todos ellos funcionan como clubes sociales, organizando eventos para los socios durante todo el año. El evento final anual de cada krewe es su desfile de carnaval, el último de los cuales tendrá lugar el martes.

Cada desfile cuenta con carrozas decoradas, con bandas de música de la escuela secundaria y grupos de baile locales entre ellos entreteniendo a la multitud. Los camiones de este año hicieron referencia a todo, desde la pérdida de los New Orleans Saints en los playoffs de la NFL hasta la juez del Tribunal Supremo Ruth Bader Ginsberg.
Las carrozas evocan a menudo temas sociales y políticos locales. Como uno de los únicos grupos femeninos del Mardi Gras, el Krewe of Muses suele utilizar sus carrozas para abordar el sexismo y las cuestiones de género.
Cada año, una «Musa Honorífica» es designada para dirigir el desfile del grupo mientras serpentea bajo los robles de la Avenida de San Carlos y a través del mar de juerguistas jubilosos esperando las cuerdas de cuentas, que tradicionalmente son lanzadas desde las carrozas. En los últimos años, mujeres como la presentadora de televisión Tamron Hall, la cantante Solange Knowles y la activista de derechos civiles Ruby Bridges han recibido este honor.

Este año era el turno de Clarkson. La actriz se encuentra en una buena racha, habiendo ganado un Globo de Oro y un Premio de la Crítica por su papel en la serie de HBO «Sharp Objects». También ha sido nominada previamente para un Oscar, premios Screen Actors Guild, dos Emmys, un Tony.

No era su primera vez en el gran zapato rojo (también lideró el desfile en 2012). Pero para Clarkson, la aparición en el Mardi Gras del jueves es una de las más destacadas de su carrera.
«Estas notables mujeres de Musas representan lo mejor de esta ciudad, y la diversidad de esta ciudad», dijo. «Liderarlos fue uno de los mayores honores de mi vida.»
«Para mí, ser la reina del desfile es casi mejor que ganar un premio en Hollywood», agregó Clarkson, quien dijo que toda su familia vino a verla pasar, junto con dos de sus mejores amigos.
Un papel cada vez más importante para las mujeres
Clarkson tiende un puente entre dos mundos: el mundo de Nueva Orleans y el mundo de Hollywood. Y ambos están experimentando cambios significativos para las mujeres. En Nueva Orleans, por primera vez en la historia de la ciudad, hay una alcaldesa, LaToya Cantrell.
Tenemos una «señora alcaldesa», que es una maravilla», dijo Clarkson, quien brindó por Cantrell en su papel de Musa Honoraria.

Y en Hollywood, los movimientos #metoo y #timesup han «finalmente puesto a las mujeres en el asiento del conductor», como dijo Clarkson. La actriz dijo que lo que ha ocurrido en Hollywood durante el último año «es el mayor cambio que he visto desde que estoy en la industria, desde 1985».
«El péndulo se está balanceando definitivamente», dijo. «Creo que ahora la gente quiere proyectos liderados por mujeres. Somos sexys, estamos bien, ganamos premios, estamos bien. Podemos liderar, y debemos hacerlo».

En este contexto, la muestra femenina de las Musas fue «algo cívico y más grande que un simple desfile», añadió.
Clarkson ciertamente parecía el papel, vestida con un atuendo majestuoso y con el pelo recogido por una corona griega para poder ver mejor a la multitud. Además de saludar a los espectadores, la actriz (como los otros jinetes de la carroza del desfile) lanzó cuentas, tazas, frisbees y otros objetos a la multitud que gritaba, que estaba repleta de gente a 10 millas de profundidad en lugares a lo largo de la ruta de las cinco millas.

Pero muchos de los juerguistas buscaban una cosa en particular: Un zapato de tacón alto deslumbrante. El zapato es la marca registrada de las Musas, y los 1.500 miembros de los krewe se enorgullecen de elaborar meticulosamente los zapatos, que por lo general se pintan a mano con retratos de celebridades locales u otros diseños ornamentales.
«Ellos toman estos zapatos y los convierten en una obra de arte», dijo Clarkson. «Se los di a niños pequeños, a una mujer discapacitada, a una mujer que dijo que quería uno para su boda. Cuando le di uno a una mujer mayor, empezó a llorar».

Para aquellos que no son de Nueva Orleáns, puede ser difícil comprender la experiencia emocional de asistir a un desfile, y mucho menos montar en uno. Pero, dijo Clarkson, «es parte de nuestra cultura en Nueva Orleáns, todo el mundo quiere montar en una carroza».
«(En el pasado), sólo los hombres podían montar en carrozas», recordó, refiriéndose a la historia de las tripulaciones masculinas del Mardi Gras.
«Ahora las mujeres están montando carrozas», dijo Clarkson. «Ahora, cariño, no puedes mantenernos alejados.»

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