abril 13, 2024
fenoxietanol

Fenoxietanol ¿es peligroso su uso?

Desde que comenzaron a surgir las empresas de cosméticos, productos dermatológicos e incluso los de higiene para bebés, el Fenoxietanol ha estado presente en muchos de estos, pero ¿es cierto que es peligroso para la salud?

 ¿Qué es el Fenoxietanol?

El fenoxietanol es un compuesto orgánico, específicamente un glicol éter, de aspecto incoloro y por lo general con una textura similar al aceite, ya que a partir de los 11°C o 12°C pasa a estado líquido

¿De dónde proviene el fenoxietanol?

Puede encontrarse naturalmente en el té verde y en las endivias, pero el que es comúnmente utilizado se obtiene químicamente a partir del etileno, un refinado del petróleo. 

¿Por qué está presente en tantos productos comunes el fenoxietanol?

Porque funciona como bactericida, y por lo tanto como conservante. Es eficaz contra bacterias y levaduras. Esto permite que a menudo se usen en cosmética para sustituir a otros ingredientes como los parabenos  o los liberadores de formaldehido, de idéntica utilidad. En este sentido se supone una buena alternativa, porque resulta menos dañino.

Cualquier crema, gel, o muchos otros productos, al estar en contacto con el ambiente hace que crezcan los microorganismos. Si la crema no está envasada al vacío, o una vez abierta, corre el riesgo de colonizarse por microorganismos. O, cómo es en el caso de las toallitas de bebé, que por lo general las vamos usando poco a poco.

También, es un buen emulsionante, ya que permite que los ingredientes acuosos se mezclen con los aceitosos y estos formen una mezcla estable. Lo que lo hace ser bastante utilizado como fijador de perfumes.

¿Cuáles son los principales productos donde se puede encontrar ?

  1. Productos cosméticos:

El fenoxietanol está presente en hidratantes y fotoprotectores corporales para la cara y manos; maquillaje facial, cosméticos para labios y ojos, productos capilares (acondicionadores, espuma, tintes), productos para después del afeitado y perfumes. 

  1. Productos de higiene:

Se encuentra principalmente en champúes, toallitas limpiadoras (para adultos y bebés), gel de baño y desmaquillantes. 

  1. Productos sanitarios: 

Es utilizado para la elaboración de algunas vacunas, antisépticos para cura de heridas, aceite de masaje, gel de ecografía y repelentes de insectos. 

En la industria se utiliza en el procesado de la celulosa y en la fabricación de tintas y resinas.

¿Qué tan utilizado es el fenoxietanol  en los productos cosméticos?

Hay un precedente que tras analizar 2300 productos, encuentra que el Fenoxietanol está presente en un 43% de los productos de dermocosmética, en un 23% de los cosméticos de supermercado, en un 14% de los cosméticos de herbolario. De modo, que podríamos decir que efectivamente, su utilización como ingrediente está bastante extendido.  

fenoxietanol

¿Cómo se puede saber si un producto contiene esta fenoxietanol?

Basta con leer los ingredientes del producto, e identificar si se encuentra presente. Por lo general, lo encontraremos cómo Phenoxyethanol, aunque algunas veces, su nombre es cambiado por cualquiera de los siguientes:

  • Euxyl K-400.
  • Phenoxyethyl alcohol.
  • Emery 6705.
  • Glycol monophenyl ether.
  • Rose ether.
  • b-hydroxyethyl-phenyl ether.
  • Dowanol.
  • Arosol.
  • Plastiazan-41.

Conoce más del fenoxietanol

Muchas personas e incluso empresas, prefieren evitar su uso, ya que aseguran que puede ser nocivo para la salud, principalmente la de los bebés, puesto que la sustancia está presente en varios de los productos que usamos para la higiene de los mismos. 

¿Cómo podría ser peligroso?

El Fenoxietanol es absorbido principalmente por vía cutánea, y existen numerosos estudios que lo relacionan con la dermatitis de contacto. Al descomponerse en el metabolismo, como acetaldehído y fenol, se cree que puede ser riesgoso para la salud por lo siguiente:

  1. El acetaldehído: Está clasificado por la Unión Europea como irritante. Además se ha visto que tiene capacidad neurotóxica.
  1. El fenol: Puede actuar en nuestro organismo como inmunosupresor, esto quiere decir que disminuye la respuesta inmunitaria. 

Pero según estudios que laboratorios han hecho en ratones, se necesita una muy alta concentración de la sustancia para que pueda tener dichos efectos.

Después de exponerlos a una concentración de 15%, estos comenzaban a tener alteraciones en la piel y mucosas, como los eritemas e irritaciones. Y por ingesta masiva, presentaban debilidad, postración y letargia, pero realmente esto no resulta tan riesgoso para las personas, puesto que el Fenoxietanol por lo general no entra a nuestro organismo de forma ingerida.

¿En qué concentraciones está presente el fenoxietanol por lo general?

En 2012, la Agencia de Seguridad Nacional de Medicamentos y Productos Sanitarios francesa (ASNM) envió a Europa unas recomendaciones sobre disminuir el porcentaje máximo permitido al 0,4% y evitarlo en el área del pañal en menores de 3 años. Y de ahí surge toda la campaña para alertar sobre los riesgos del fenoxietanol.

Sin embargo, posterior a esto la Unión Europea ordenó una amplia y exhaustiva comisión de estudio, atendiendo a los informes entregados por Francia y declaró que era seguro su uso hasta concentraciones máximas del 1% tanto en adultos como en niños. 
Así que, no debes preocuparte de usar algún producto que contenga Fenoxietanol. Normalmente, ninguno contiene un porcentaje alto del compuesto. Lo más que podría suceder es una leve reacción alérgica ante una fuerte concentración de Fenoxietanol, pudiendo calmar el malestar con un simple antialérgico.

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3 Comentarios
  • No era alérgica a nada y sin embargo me acaban de diagnosticar alergia al phenoxyethanol. Utilizaba exclusivamente productos ecológicos y de farmacia y mi sorpresa fue que la mayoría contienen phenoxyethanol. Según mi alergóloga, la alergia a este conservante cada vez es más común y el phenoxyethanol lleva años en la batería de pruebas estándar de los parches. No hace falta grandes cantidades para un alérgico… Una mínima cantidad y dermatitis de contacto

  • Totalmente de acuerdo, Eva. Pero todo lo resuelven así.
    Hace dos días compré un producto de Apivita en farmacia, elixir facial con protección solar 30 y cuando conseguí leer los ingredientes en letra microscópica vi que contenía dióxido de titanio y dióxido de titanio (nano). Si no quieres taza, taza y media.
    Cómo pueden vender eso en farmacias?. Ya no me fío de ningún cosmético vendido en farmacias. Luego dirán que en bajas proporciones no es cancerígeno. Quién lo cree?. Yo no.

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