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El Castillo de Santa Bárbara está situado en el monte Benacantil con vistas al mar Mediterráneo desde las afueras de la ciudad de Alicante, ofreciendo impresionantes vistas panorámicas, paseos escénicos y cientos de años de historia.

Los orígenes del castillo se remontan al siglo IX, cuando los árabes dominaron la Península Ibérica entre los años 711 y 1296, aunque en las laderas de las montañas se ha encontrado una mezcla de objetos romanos, ibéricos e incluso de la Edad del Bronce. El nombre de la montaña,’Benacantil’, es una adaptación fonética del nombre que le dio un geógrafo árabe medieval, Al-Idridi, quien originalmente la llamó «Banu-Iqatil», que posiblemente deriva de las palabras «pinna», que en árabe significa «pico» y «laqanti», que es la palabra árabe adjetiva para «Alicante».

El 4 de diciembre de 1248 el castillo fue tomado por las fuerzas castellanas dirigidas por Alfonso de Castilla, en el marco de la «Reconquista» de España que duró más de cien años, a medida que las fuerzas cristianas del norte retomaban poco a poco los territorios del sur, llevando a los moros a su última fortaleza del Reino de Granada.

Alfonso, conocido como «El Sabio», bautizó el castillo con el nombre de Santa Bárbara, y celebró una gran fiesta el día de Santa Bárbara para celebrar la victoria sobre los invasores.

Sin embargo, la política interior provocó la ruptura de la antigua alianza entre los reinos del norte de España de Aragón y Castilla y León, y en 1296, bajo el liderazgo de Jaime II de Aragón, el castillo fue tomado por los aragoneses y reformado. Los reyes Pedro IV de Aragón, Carlos I de España y Felipe II de España supervisaron posteriormente la reconstrucción del castillo.

Sin embargo, en 1691 el Castillo de Santa Bárbara fue atacado por una escuadra francesa, seguida por los ingleses que tomaron posesión de la fortificación durante tres años durante la guerra de Sucesión española, antes de ser bombardeado de nuevo en 1873 por los «cantonalistas» en el levantamiento cantonal durante la Primera República Española.

El papel militar del castillo comenzó a decaer a partir de principios del siglo XVIII, cuando fue utilizado ocasionalmente como prisión, antes de que permaneciera abandonado durante varios años. Tras años de guerras, ataques y conflictos, el castillo fue finalmente rehabilitado e inaugurado en 1963 para el público como un lugar de patrimonio histórico con salas de exposición, un museo arqueológico (MUSA), y ascensores instalados en el interior de la montaña a los que se accede por un largo túnel desde la Playa del Postiguet.

Se puede llegar a la cima del castillo a pie desde el Parque de La Ereta o a través de las murallas desde la cima de la Avenida de Alfonso el Sabio, con el sendero que comienza en el lado opuesto de la carretera desde el parque de bomberos. También se puede acceder en coche desde la calle de Vázquez de Mella, y hay un amplio aparcamiento en la parte superior del castillo.

El Castillo de Santa Bárbara está totalmente equipado con servicios sanitarios, una cafetería y un restaurante, con varios agentes de seguridad que patrullan los terrenos y que siempre están dispuestos a dar información adicional y direcciones.

Los billetes para el ascensor se pueden comprar en las máquinas expendedoras de billetes de autoservicio situadas en la entrada del túnel y su precio es de 2,70 euros (2016) para un viaje en ascensor hasta el castillo y viceversa. El ascensor es gratuito para las personas mayores de 65 años que lleven consigo algún tipo de identificación durante el día.

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