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Paciente del Reino Unido ‘libre’ de VIH después del tratamiento con células madre

mayo 15, 2019

Paciente del Reino Unido ‘libre’ de VIH después del tratamiento con células madre

El VIH de un paciente del Reino Unido se ha vuelto «indetectable» después de un trasplante de células madre – sólo en el segundo caso de este tipo, según informan los médicos en Nature.

El paciente londinense, que estaba siendo tratado por cáncer, ha estado en remisión del VIH durante 18 meses y ya no está tomando medicamentos contra el VIH.

Los investigadores dicen que es demasiado pronto para decir que el paciente está «curado» del VIH.

Los expertos dicen que el enfoque no es práctico para tratar a la mayoría de las personas con VIH, pero que algún día podría ayudar a encontrar una cura.

El paciente masculino de Londres, que no ha sido nombrado, fue diagnosticado con VIH en 2003 y con linfoma de Hodgkin avanzado en 2012.

Se sometió a quimioterapia para tratar el cáncer de Hodgkin y, además, se le implantaron células madre en el paciente de un donante resistente al VIH, lo que llevó a que tanto su cáncer como el VIH entraran en remisión.

Investigadores de las universidades University College London, Imperial College London, Cambridge y Oxford estuvieron involucrados en el caso.

No es una anomalía
Esta es la segunda vez que un paciente tratado de esta manera termina en remisión del VIH.

Hace diez años, otro paciente en Berlín recibió un trasplante de médula ósea de un donante con inmunidad natural al virus.

Timothy Brown, de quien se dice que fue la primera persona en «vencer» al VIH/SIDA, recibió dos trasplantes e irradiación corporal total (radioterapia) para la leucemia, un tratamiento mucho más agresivo.

«Al lograr la remisión en un segundo paciente mediante un enfoque similar, hemos demostrado que el paciente de Berlín no era una anomalía y que realmente fueron los enfoques de tratamiento los que eliminaron el VIH en estas dos personas», señaló el autor principal del estudio, el profesor Ravindra Gupta, de la UCL.

¿Esperanza de una cura?
Por Michelle Roberts, editora de salud en línea de la BBC

Aunque el hallazgo es emocionante, no está ofreciendo un nuevo tratamiento para los millones de personas que viven con el VIH en todo el mundo.

La terapia agresiva se usaba principalmente para tratar el cáncer del paciente, no su VIH.

Las terapias actuales contra el VIH son realmente efectivas, lo que significa que las personas con el virus pueden vivir vidas largas y saludables.

Pero la razón por la que este caso es tan significativo es que podría ayudar a los expertos que están buscando nuevas formas de abordar el VIH y lograr una cura.

Entender cómo el cuerpo puede resistir naturalmente la infección ofrece la esperanza de esto, incluso si todavía está muy lejos.

El Prof. Eduardo Olavarría, también involucrado en la investigación, del Imperial College London, dijo que el éxito del trasplante de células madre ofrece la esperanza de que se puedan desarrollar nuevas estrategias para abordar el virus.

Pero añadió: «El tratamiento no es apropiado como un tratamiento estándar para el VIH debido a la toxicidad de la quimioterapia, que en este caso era necesaria para tratar el linfoma».

¿Cómo funciona el sistema?
El CCR5 es el receptor más comúnmente utilizado por el VIH-1 -la cepa del virus que domina en todo el mundo- para entrar en las células.

Pero un número muy pequeño de personas que son resistentes al VIH tienen dos copias mutadas del receptor CCR5.

Esto significa que el virus no puede penetrar en las células del cuerpo que normalmente infecta.

El paciente de Londres recibió células madre de un donante con esta mutación genética específica, lo que le hizo resistente al VIH también.

Pero un reservorio de células portadoras del VIH puede permanecer en el cuerpo, en estado de reposo, durante muchos años.

Los investigadores del Reino Unido dicen que podría ser posible utilizar la terapia génica para dirigirse al receptor CCR5 en personas con VIH, ahora que saben que la recuperación del paciente de Berlín no fue un hecho aislado.

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El profesor Graham Cooke, profesor de investigación del Instituto Nacional de Investigación en Salud y lector de enfermedades infecciosas del Imperial College de Londres, dijo que los resultados fueron «alentadores».

Si podemos entender mejor por qué el procedimiento funciona en algunos pacientes y no en otros, estaremos más cerca de nuestra meta final de curar el VIH».

«Por el momento el procedimiento aún conlleva demasiado riesgo para ser usado en pacientes que por lo demás están bien.»

Potencialmente significativo
El Dr. Andrew Freedman, lector en enfermedades infecciosas y médico consultor honorario de la Universidad de Cardiff, dijo que era un «informe interesante y potencialmente significativo».

Pero dijo que se necesitaría un seguimiento mucho más largo para asegurar que el virus no resurgiera en una etapa posterior.

«Aunque es evidente que este tipo de tratamiento no es práctico para tratar a los millones de personas que viven con el VIH en todo el mundo, los informes de este tipo pueden ayudar en el desarrollo final de una cura para el VIH».

Mientras tanto, dijo que la atención debe centrarse en el diagnóstico rápido del VIH y en el inicio de la terapia antirretrovírica de combinación de por vida (TARV).

Esto puede evitar que el virus se transmita a otros y dar a las personas con VIH una esperanza de vida casi normal.


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